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“磁石吸铁,间隔潜应”:谈谈我国古人对“磁”的理解

一、对磁体的认识

磁体是指具有磁性的物体,它有天然的和人造的两大类。四氧化三铁就是一种天然磁体,它具有比较明显的磁性,因此比较容易被人们所发现。

在《管子》等先秦古书中,曾有“上有慈石者下有铜金”的记载。当时人们已觉察到磁石往往和铁矿储存在一块。

东汉的高诱在注释《吕氏春秋》时说:石是铁的母亲,但石又有慈和不慈的,慈爱的石,能吸引它的子女(铁),不慈的石则不能吸引。所以汉以前都把磁石写成“慈石”,就是“慈爱的石头”的意思。

我国远在春秋时期,随着生产的发展,人们需要更多的金属材料,因此矿产的采掘和冶炼工业得到了蓬勃的发展。矿工们在铁矿的开采与加工中,常常和磁铁矿打交道,逐渐认识到它那奇妙的吸铁性质,因而给予别的注意。

在春秋战国时的著作中,便屡屡记载到磁体的吸铁性质了。如公元前三世纪的《吕氏春秋》上的“磁石召铁”,时代相隔不远的《鬼谷子》上的“磁石之取针”等都是。这个时候大概已经比较普遍地认识到磁性了,并且把它比作为慈爱的母亲对子女的吸引。

后来人们不免也用磁石试着去吸引其他的金属或物体,结果如何呢?

“四大发明”之中,指南针便利了人们的旅行,香港王中王六合论坛,尤其使远距离的海上交通成为可能,促进了世界各地经济文化的交流,有力地加速了人类社会的进展。马克思把指南针和火药、印刷术三者,同称为“预兆资产阶级社会到来的三项伟大发明”。指南针正是根据物理学上的磁学原理创制出来的,它的发明说明了我国古代有着丰富的磁学知识。

二、磁力的发现